Cos’è un apparecchio di mantenimento?

Un apparecchio di mantenimento o contenzione è un apparecchio che cerca di “mantenere” l’allineamento dei denti raggiunto alla fine del trattamento ortodontico. Gli apparecchi di mantenimento possono essere fissi, solitamente “incollati” dietro la superficie dei denti, o rimovibili. Gli apparecchi rimovibili possono essere a loro volta delle mascherine trasparenti che avvolgono la superficie dei denti o altri tipi di apparecchi ortodontici. Sebbene non esista un consenso unanime sulla durata di utilizzo degli apparecchi di mantenimento, i protocolli più accreditati consigliano di mantenere questi apparecchi, soprattutto quelli inferiori, il più a lungo possibile. Per quanto riguarda gli apparecchi rimovibili, è indicato indossarli almeno di notte per i primi anni dopo il trattamento ortodontico, dopodichè è possibile ridurre gradualmente il loro utilizzo (Littlewood et al., 2016).
Senza gli apparecchi di mantenimento, i denti potrebbero tornare nella loro posizione iniziale. I denti, infatti, tendono a muoversi durante tutto l’arco della vita. I denti inferiori si muovono più facilmente rispetto a quelli superiori (Steinnes et al., 2017).

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